Провинции

Южно-Африканская Республика состоит из девяти провинций.

Восточный Кейп

Восточный Кейп, страна холмов, бесконечных песчаных пляжей, величественных горных хребтов и необъятных лесов, — вторая по величине провинция. Регион простирается от засушливой пустыни Грейт Кару до пышных лесов Уайлд Кост, долины КАйскамма Вэллей и южной части Драконовых гор. Это уникальный регион, занимающий по природному разнообразию второе место из девяти, включает в себя части всех семи экологических зон, находящихся в Южной Африке; он отличается характерными особенностями всех трёх с биологическим разнообразием, которые еще более усиливаются 820 километрами девственной, почти дикой береговой линии. А на вершине всего этого — красочный ассортимент фауны и флоры: большая африканская пятерка, сотни зарегистрированных видов пернатых и богатейшее разнообразие морских обитателей, включая 27 видов китов и дельфинов по всему «дикому побережью».

(www.ectourism.co.za; www.portelizabeth.co.za)

Фри Стейт

Провинция Фри Стейт расположена в самом сердце Южной Африки. Это провинция широких горизонтов и голубых небес, сельхозугодий, гор, золотых приисков и городов, рассредоточенных по всей её территории. Между реками Вааль на севере и Оранжевой на юге на сколько может видеть глаз простирается безграничная холмистая степь. В Фри Стейт находится множество геологических чудес, требующих своего изучения. Эти потрясающие образования, а некоторым из них уже миллиарды лет, также фантастически узнаваемы, как и важны для мировой истории. Две особые геологические достопримечательности — это скалы национального парка Золотые ворота (Golden Gate Highlands National Park) и кратер Фредефорт Доум (Vredefort Dome). Последний образовался от удара крупного метеорита, столкнувшегося с Землёй предположительно два миллиарда лет назад. Ученые подсчитали, что диаметр метеорита был 10 км. Сам же кратер диаметром от 250 до 300 км, является самым крупным из обнаруженных на нашей планете кратеров.

(www.freestatetourism.org)

Гаутенг

Гаутенг (на языке сото — «место золота») продолжает оставаться экономическим локомотивом страны и всего субконтинента, производя более 34,8% ВВП страны, хотя географически это самая маленькая провинциея. Гаутенг славен не только торговлей и промышленностью. Его туристические возможности не менее впечатляющи. Йоханнесбург, Претория, Соуэто, Кулинан и Магалисбург — главные достопримечательности Гаутенга. Йоханнесбург (финансовый и космополитический центр) и Преторией (столица ЮАР, называемая городом деревьев джакаранда) также находятся в этой провинции. Гаутенг играет ключевую роль в сфере торговли и развлечений, имея разветвлённую сеть торговых центров, казино, блошиных рынков и пригородных магазинов. В этих двух городах расположено множество музеев, таких как Музей Гектора Петерсона, Музей апартеида, здание Конституционного Суда, Военно-исторический музей, Художественный музей Претории, Музей Африки и памятник переселенцам-африканерам (Voortrekker Monument). В этих городах также находятся театры, на сценах которых ставятся подлинные южноафриканские мюзиклы, драмы, комедии и балеты. Соуэто — очень популярное место в Гаутенге, что во многом связано с ключевой ролью, которую он сыграл в борьбе Южной Африки за свободу, а также из-за своего уникального культурного наследия. В провинции бурно развивается экстремальный туризм. Желающие могут совершать прыжки c помощью эластичного троса со знаковых башен «Орландо Тауэрс» (Orlando Towers). На окраинах оживленных городов городские пейзажи уступают место луговым просторам Хайвельда, простирающимся до границ провинции. В Йоханнесбурге городские пейзажи тянутся к югу до Седибенга и реки Вааль, а на западе до известной «Колыбели человечества», Стеркфонтейнских пещер и живописной деревушки Магалисбург. В Претории они простираются на север до туристического региона Динокенг — места расположения причудливого шахтёрского городка Куллинан, связанного с добычей алмазов, и саванны с несколькими заказниками. Помимо пригородных туров, гости Гаутенга также смогут насладиться культурным наследием, посетив деревню Кредо Мутва в Соуэто, ранчо Хейа Сафари в Мулдерсдрифте и деревню племени Зулука около Претории, где выставлены уникальные изделия и вышивка бисером народности ндебеле. Никто отсюда не уезжает без покупок, т.к. в Сандтон Сити, Роузбанк Молле и на площади Нельсона Манделы, где стоит огромный памятник Нельсону Манделе, находится множество прекрасных магазинов с сувенирами. В докладе «MasterCard Insights» по вопросам урбанизации и экологических проблем, Йоханнесбург занимает второе место среди стран Азиатско-Тихоокеанского региона, Ближнего Востока и Африки.

(www.gauteng.net; www.tshwane.gov.za; www.cradleofhumankind.co.za)

Квазулу-Наталь

Квазулу-Наталь — лидер отечественного туризма в Южной Африке. Цветущая провинция Южной Африки может похвастаться пышной субтропической береговой линией, обширной саванной на востоке и великолепными горами Дракенсберг на западе. Теплый Индийский океан, омывающий её берега, позволяет круглогодичное купание. К северу от Дурбана (на «Побережье слонов» и «Побережье дельфинов») и на южном побережье («Побережье гибискуса») имеются многочисленные пляжи как для купания, так и для серфинга. Вдоль северного побережья располагаются семейные пляжи Умланга, Умдлоти, Баллито и Солт Рок. Южное побережье славится своими дикими пляжами. Здесь располагается ряд пляжей с чистейшей водой, в том числе Маргейт Бич, Марина Бич,Рамсгейт Бич, Трафалгар Бич, Лусиен Бич и Пумула Бич. 27 южноафриканских пляжей в 2010 году были удостоены международного знака качества «Голубой флаг» — показателя высоких экологических стандартов для оборудованных пляжей. В 1991 году Южная Африка стала первой страной в мире, гарантирующей полную защиту для большой белой акулы. Являясь домом, как для гордого народа зулу, так и для первых индийский наемных работников, Квазулу-Наталь также может похвастаться очень богатым культурным разнообразием своей кухни. За оказание услуг посетителям самых лучших заповедников планеты отвечают Комитеты национальных и провинциальных парков, а также эксклюзивных частных домиков, гарантируя возможность наблюдать за «большой пятеркой» и любоваться Сент-Люсией — объектом всемирного наследия ЮНЕСКО.

(www.zulu.org.za; www.drakensberg.org.za; www.durbanexperience.co.za; www.stlucia.org)

Лимпопо

На крайнем севере Южной Африки располагается провинция Лимпопо или как её называют «Великий Север». Это провинция резких контрастов. Здесь рядом с бушвельдом и горами, раскинулись реликтовые леса и плантации. Провинция граничит со странами САДК (Сообщество развития юга Африки): Ботсваной, Мозамбиком и Зимбабве. Близость к этим странам делает провинцию идеальным плацдармом для изучения богатств этой захватывающей части африканского континента. На первый взгляд эта обширная, безграничная область представляет собой желто-коричневый пейзаж под неумолимо-жарким африканским солнцем. Но пусть это вас не останавливает, потому что за ним скрываются пространства огромной красоты, привлекательные и занимательные со всех точек зрения. Лимпопо — родина древнейшей цивилизации Мапунгубве. Здесь сохранились остатки древних городов, которые недавно были включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Этот типичный африканский пейзаж стал любимым местом отдыха любителей приключений и путешественников со всего мира. Посетите провинцию неописуемой красоты с редким разнообразием природных и сотворённых человеком достопримечательностей, обилием диких животных, богатым культурным наследием и наличием туристических перспектив. Наша сеть охраняемых территорий и заповедников является одной из лучших на африканском континенте. С помощью этих природных заповедников мы стремимся сохранить своё природное наследие для будущих поколений и для совместного использования с международным сообществом.

(www.golimpopo.com)

Мпумаланга

Мпумалангу метко называют «райской землёй». Людей в провинцию притягивают великолепные пейзажи, богатство флоры и фауны, а также истории о 1870-х — эпохе «золотой лихорадки». Мпумаланга («место восходящего солнца») граничит с Мозамбиком и Свазилендом на востоке и Гаутенгом на западе. В основном регион расположен на высокогорных лугах, которые раскинулись в восточном направлении на сотни километров. Это также большая охотничья провинция с десятками заповедников, изобилующих дикими животными и птицами. Посетите самый знаменитый заповедник, поднимитесь на третий по величине каньон, исследуйте старейшие в мире пещеры и проведите ночь в лучшей частном охотничьем домике! В провинции Мпумаланга имеются исключительные возможности для наблюдения за птицами, походов, верховой езды и рыбалки. Реки, которые когда-то использовались для намывки золота, стали пристанищем нетерпеливых рыболовов и ленивой форели. Погруженные в историю пионеры, охотники и искатели счастья, восхитительные города времён золотой лихорадки, такие как Пилгримз Рест (Отдых Пилигримов), зовут вас в туманные горы прошлых времен. Девственная долина здесь метко названа «Божьим окном». Город Нельспрут, столица провинции, расположен в субтропическом поясе и окружен фруктовыми фермами. Он также лежит на пути в Национальный парк Крюгера, который по размерам сопоставим с территорией государства Израиль. В Мпумаланге каждый найдёт для себя то, что ищет.

(www.pilgrimsrest.co.za; www.sanparks.org)

Северный Кейп

Северный Кейп известен своей наскальной живописью Сан, алмазными шахтами, джип-сафари и трансграничным парком Кгалагади. Это большая засушливая область с высокими температурными колебаниями и различной топологией. Северный Кейп лежит к югу от могучей реки Оранжевой, которая служит основой развитого сельского хозяйства. Вдали от реки Оранжевой ландшафт составляют огромные засушливые равнины со случайными нагромождениями больших каменных глыб. Провинция славится потрясающими пейзажами весенних цветов в местности, называемой Намакваленд, которые каждый год в течение короткого периода привлекают тысячи туристов. Город алмазов Кимберли с одноимённым музеем-шахтой также располагается в Северной Капской провинции. Часть музея представляет собой смотровые площадки с видами на знаменитую «Большую дыру» — самую большую яму в мире, когда-либо вырытую человеком. Ряд исторических зданий, старых магазинов, баров, ресторанов, церквей и банков выглядят точно так же, какими они были во времена «алмазной лихорадки», и сохраняются в качестве «живого музея».
(www.kimberley.co.za)

Северо-Западная провинция

Северо-Западная провинция граничит с Ботсваной, окаймлена пустыней Калахари на западе и Витватерсрандом на востоке. Провинция разнообразных достопримечательностей, Северо-Западная является домом для некоторых из самых посещаемых национальных парков Южной Африки, знаменитых городов-курортов: Сан-Сити и Затерянного города, а также живописных дамб и густых зарослей кустарника. Магалисберг, Хартбиспурт и Пиланесберг — популярные места отдыха в выходные дни. Параглайдинг, виндсерфинг, водные лыжи и водный мотоциклы привлекают сюда любителей острых ощущений. В охотничьем угодье Пиланесберг, расположенном недалеко от Сан-Сити и построенном на потухшем вулкане площадью 500 кв. км., находится самая большая южноафриканская популяция млекопитающих и 350 видов птиц. Ещё здесь имеется Вондергат — обширная сеть подводных пещер, где многие дайверы оттачивали свое мастерство. Также рекомендуем посетить исторические места Мафикенг и Грут Марико («мампоэр» или «страну лунного света»).

(www.tourismnorthwest.co.za)

Западный Кейп

Естественная красота Западного Кейпа, дополненная своими гостеприимством, культурным многообразием, отличным вином и колоритной кухней, делают провинцию одной из главных достопримечательностей мирового туризма. Законодательная столица страны г. Кейптаун в 2011 был удостоен звания лучшего туристического места в мире. По мнению Национальной физической лаборатории Великобритании, он входит в пятёрку мест, имеющих лучшее голубое небо в мире. Здания парламента, известные Кирстенбошские ботанические сады, оживленная набережная Уотерфрант с ресторанами, ночными клубами, эксклюзивными магазинами, заливом Кэмпс Бэй, фуникулером на вершину Столовой горы c захватывающим видом на полуостров, спуск с вершины Чапманс Пик до Кейп Поинта, мимо рыбацкого городка Херманус с возвращением через военно-морскую базу Саймонстаун; остановка в Мюзенберге или заливе Гордона — все здесь наполнено особым смыслом. На острове Роббен можно посетить тюрьму, в которой Нельсон Мандела провёл 27 лет своей жизни. Другими важными городами провинции являются Стелленбош, Паарл и Франшоек, которые славятся своими виноградниками и ресторанами, откуда можно вести наблюдение за китами, и где проводятся устричные фестивали; рыбацкая деревушка Арнистон и мыс Игольный (Cape Agulhas) — самая южная оконечность Африканского континента. Городок Джорж славится высококлассными курсами для игры в гольф, а Оудтшурн — своими страусиными фермами (езда на страусах!), а также своей продукцией и знаменитыми пещерами Канго. Западный Кейп — одно из шести мест на планете, называемое цветочным царством Финбос (Fynbos), где произрастают автохтонные экзотические цветы протеи.

(www.tourismcapetown.co.za; www.oudshoorn.com; www.tourismcapewinelands.co.za)